De ce nu a fugit Joe Biden

Pentru a fi corect fata de Clinton, Biden a remarcat ca nici Barack Obama nu a avut mare bataie de cap. „Barack prefera sa vorbeasca cu un milion de oameni decat cu 30”, a spus el. „Dar cred ca le pot face pe amandoua. Imi place foarte mult ceea ce fac.”

Toate acestea fiind spuse, la cateva saptamani dupa aparitia sa in Late Show , in octombrie, stand in gradina de trandafiri a Casei Albe, flancat de sotia sa si de presedintele Obama, Biden a anuntat ca nu va candida. „Mi-am dat seama ca pur si simplu nu eram pregatit”, mi-a spus el. In primul rand, nu era atat de naiv incat sa creada ca va fi tratat cu manusi pentru copii doar pentru ca si-a ingropat recent fiul. „Era clar ca s-au facut multe cercetari negative asupra mea, venite de la propriul meu partid”, a spus el, citand rapoarte conform carora agentul politic pro-Clinton David Brock strangea materiale impotriva lui.

„Un alt lucru”, a spus Biden, trecand la procesul de doliu, „este ca al doilea an este mai greu decat primul. Acesta este un fapt. Pe oricine cunosc, care a trecut printr-o tragedie grava, in primul an, sunt atat de multi oameni in jurul tau, care te sprijina. Dar dupa un an, familia ta, prietenii tai apropiati, adica, este normal, trebuie sa se intoarca la viata lor. Dar apoi realitatea ei se instaleaza, intr-un mod profund.”

Rezultatul socant al alegerilor din 2016 a dus la unele momente de recriminare in ultimele cateva luni. In martie, la lansarea Penn Biden Center for Diplomacy and Global Engagement, un nou incubator de politica externa si de securitate nationala afiliat cu alma mater a lui Beau, dar cu sediul la Washington, Biden a criticat campania lui Hillary Clinton ca fiind prima pe care si-a putut aminti „unde partidul meu nu a vorbit despre ceea ce a reprezentat intotdeauna si asa a fost modul de a mentine o clasa de mijloc in plina dezvoltare.” Clinton a contestat acest comentariu in recentele sale memorii, What Happened, scriind: „Mi se pare destul de remarcabil, avand in vedere ca Joe insusi a facut campanie pentru mine in tot Midwestul si a vorbit mult despre clasa de mijloc”.

Totusi, Biden insista ca sprijinul sau pentru Clinton a fost real, mentionand ca a facut 83 de aparitii in numele campaniei ei. Si chiar daca ar fi provocat-o, nu se stie – intr-un an electoral care a sfidat prognozele sondajelor si normele societale ale civilizatiilor avansate – ce s-ar fi putut intampla. S-ar putea foarte bine sa fi fost impuscat de Hillary. Apoi, din nou, s-ar fi putut dovedi a fi batranul alb pe care o mare parte din America il cauta in mod evident, podul suspendat intre baza Trump si baza Bernie. Ideea este ca nu a fugit.

„Vreau sa spun, Doamne!”

Ceea ce ne aduce in 2020. E prea tarziu? Este Biden prea batran? El va implini 75 de ani pe 20 noiembrie si va implini 78 de ani la scurt timp dupa urmatoarele alegeri prezidentiale, care l-ar face, daca ar fi candidat si invingator, cel mai batran presedinte in prim-mandat vreodata — mai in varsta decat Ronald Reagan cand a plecat .mandat dupa doua mandate. Dar Biden, cand m-am intalnit cu el, parea in mod evident, in mod evident sanatos – bronzat, slabit, viguros. Nu este ca nu ar fi aratat 74 de ani, ci, mai degraba, ca este unul dintre acei batrani in forma care au redefinit cum poate arata 74 de ani. Probabil ca ajuta faptul ca este un absent, alegere pe care a facut-o in tinerete, fiind deranjat de efectul pe care l-a avut alcoolul asupra membrilor familiei sale. Dupa cum Lorne Michaels a spus odata cu admiratie despre rezistenta si etica de lucru 24-7 a unui protejat, scriitorul-comicul John Mulaney, „Nu bea, ceea ce inseamna ca are si serile lui .”

Intrebat despre starea sa actuala de spirit despre 2020, Biden nu a exclus nimic. „Nu m-am decis sa candidez”, a spus el, „dar am decis ca nu voi decide sa nu candidez. Vom vedea ce se intampla.” Se comporta foarte mult ca un candidat probabil, dupa ce a format un comitet de actiune politica, American Posibilities, in iunie si scrie articole de opinie in ultimele luni pentru The Atlantic si The New York Times despre comportamentul iliberal al lui Donald Trump si necesitatea de a revendica traditia traditionala. valorile americane.

Cand cineva este cu Biden, cuvintele lui despre afacerile curente sunt mai putin masurate. Daca se enerveaza, locutiunile irlandeze-catolice de la mijlocul secolului din Scranton, Pennsylvania, unde si-a petrecut primii 10 ani din viata inainte de a se muta in Delaware, ies in prim-plan. „Suntem atat de bine pozitionati pentru a detine secolul 21 – Iisuse, Doamne! – daca pur si simplu ne iesim din calea noastra”, a spus el. „Restul lumii nu este un petic pe blugii nostri. Adica, naiba, avem probleme, dar sfanta macrou!”

Trump, a continuat el, nu este doar „auto-referential si neinformat”, ci si o amenintare pentru insesi fundatiile Americii. „Suna ciudat”, a spus el, „dar tot ceea ce au facut fondatorii a fost sa ridice institutii care au ingreunat abuzul de putere. De aceea au trei ramuri diferite ale guvernului. Si ceea ce ma ingrijoreaza cu adevarat la aceasta administratie este atacul frontal asupra acelor institutii care, daca s-ar pierde, face abuzul de putere mult mai disponibil.”

Exista o multime de motive pentru a crede ca Biden ar fi un candidat viabil. El este in mod inerent simpatic si neobisnuit de bucuros pentru un politician. Este o persoana cu experienta in politica externa, care a creat relatii cu lideri din intreaga lume. El reprezinta un ideal de moda veche de cooperare bipartizana pe care multi americani il tanjesc, mentinand relatii amiabile si permanente nu numai cu John McCain, ci si, spune el, cu Mitch McConnell, Lindsey Graham, John Kasich si Rob Portman. Iar pentru cineva care a lucrat la Washington aproape toata viata sa adulta, este hotarat necumparat: nu o „creatura de mlastina”, ci un functionar public salariat. Abia cand Biden ma ducea la masina mea, am aflat ca casa din Rehoboth Beach este o noua achizitie, achizitionata anul acesta cu fonduri din avansul cartii sale. Ii promisese lui Jill cu ani in urma ca vor primi intr-o zi o casa pe plaja, a explicat el. Deasupra usii din fata este o pancarta pe care scrie: O PROMISA TINUTA.

Dar lista potentialilor oponenti democrati ai lui Biden este lunga. Numai din Senat, exista concurenti precum Bernie Sanders, Elizabeth Warren, Kamala Harris, Kirsten Gillibrand, Cory Booker, Al Franken si Chris Murphy, ca sa nu mai vorbim despre diferitii guvernatori, congresi si wild card-uri din sectorul privat precum Oprah. Winfrey si Robert A. Iger de la Disney, care s-au pozitionat ca potentiali candidati.

Iar durerea nu are un orar. Procesul de a trece peste moartea lui Beau, a spus Biden, „a durat mai mult pentru mine decat prima data”, facand aluzie la accidentul din 1972. El se gaseste inca ingrijorat de capacitatea sa de a-si regla emotiile si este extrem de sensibil la orice perceptie conform careia ii mulge moartea lui Beau pentru simpatie si avantaj politic. In mai, a participat la o conferinta financiara din Las Vegas, care a fost organizata de, dintre toti oamenii, Anthony Scaramucci, inainte de aparitia nefericita sa in calitate de director de comunicatii la Casa Alba. La un banchet privat care a avut loc dupa conferinta, Biden si-a pierdut cumpatul cand a interpretat o remarca a unui alt participant, miliardarul de fonduri speculative Bill Ackman, ca fiind un comentariu asupra inclinatiei sale de a vorbi despre Beau. Dupa ce a tinut cuvantul pentru o perioada, Biden s-a taiat scurt, rostind cuvinte de tipul „Am spus destule”. Acest lucru l-a determinat pe Ackman sa raspunda: „Nu te-ai retinut niciodata inainte!”

Biden nu s-a amuzat. „Am spus: „Cu cine naiba crezi ca vorbesti? Am de gand sa te bat in fund! In fata unei multimi”, mi-a spus el, cu un amestec de sfiala si mandrie. Printr-un purtator de cuvant, Ackman a declarat ca are un respect enorm pentru Biden si ca nu ar face niciodata lumina in moartea nimanui si ca comentariul sau a fost, de fapt, o incercare de a usura starea de spirit la masa dupa o conversatie de grup intensa despre presedintele Trump, nu. Beau — o versiune a evenimentelor sustinuta de altii care au fost prezenti. Dar Biden nu stie ca a fost furios. „Guvernatorul pe mania mea”, a spus el, a fost ca, pe moment, a crezut ca Ackman facea aluzie la Beau.

A merge inainte

Biden este, de asemenea, constient de faptul ca, in calitate de candidat, fiecare aspect al vietii sale ar cadea sub atentie. „Este greu”, a spus el. „Nu alergi singur. Familia ta este total implicata. Ele devin stiri; devin furaje.” Pentru clanul extins Biden, aceasta este o propunere spinoasa; De cand a murit Beau, vaduva lui, Hallie, si fratele sau, Hunter, au devenit un cuplu, iar Hunter si sotia sa, Kathleen, au divortat. (Hunter Biden a refuzat cererea de a fi intervievat pentru aceasta poveste.)

La randul ei, Jill Biden mi-a spus ca, in aceste zile, ea si sotul ei sunt concentrati sa mearga mai departe. O parte din a face acest lucru, a spus ea, este sa luam in considerare intrebarea „Ce ar vrea Beau sa facem?”

„Nu ar vrea sa ne intristam pentru totdeauna, desi tu vrei”, a spus ea. „Deci, mergand inainte, ce ar vrea Beau sa faca Joe? Probabil ca poti raspunde la aceasta intrebare.”

Am contracarat remarcand ca au o casa noua si draguta pe plaja si par sa se bucure de gustul vietii private; tocmai spusese cat de incantata este sa conduca din nou propria masina. Am intrebat-o pe Jill daca, in calitatea ei de sotie a lui Joe Biden, este vreodata inclinata sa-i spuna sotului ei: „Ai grija de tine. Bucura-te de viata. Poate dai inapoi.”