Calatoriile de vara si schimbarile climatice

Anul acesta, totul, de la caldura arzatoare la incendii, inundatii, tornade si furtuni de grindina provocate de schimbarile climatice, au perturbat planurile calatorilor din intreaga lume. O evadare de vara ramane o dorinta puternica, dar se afla intr-un punct de cotitura.

Un adolescent sta in adancurile oceanului sub o umbrela viu colorata infipta in nisip, cu multimi de oameni in jurul lui in apa.

Nu poti scapa de portocala. La asta au socotit calatorii in aceasta vara: fasii de mandarine, conuri de trafic si siena arsa pe harti care indica temperaturi ridicate record pe tot globul. Patru domuri de caldura concomitente din sudul Statelor Unite pana in Asia de Est au coborat asupra a milioane de locuitori – locuitorii Phoenix au indurat 31 de zile de temperaturi de peste 110 grade. Italieni in mai mult de o duzina de orase sub avertismente meteorologice extreme. Si in Coreea de Sud, cel putin 125 de persoane au fost spitalizate pentru conditii legate de caldura la World Scout Jamboree.

In Florida, totul a devenit atat de rau in iunie incat Jacki Barber, in varsta de 50 de ani, asistent social clinic si floridan din a opta generatie, a anulat o excursie pe plaja la St. Augustine. „Temperatura apei a fost de 89 de grade”, a spus doamna Barber.

„Suntem obisnuiti cu uraganele care distrug planurile, cu furtunile tropicale, chiar si cu furtuni neplacute”, a spus ea. „Dar nu-mi amintesc sa fi vazut vreodata la cineva si sa fi spus „Este prea cald sa merg la plaja”.

Pe masura ce motorul de calatorie de vara a intrat in viteza in acest an, nu doar caldura arzatoare a afectat planurile puse cu grija. Au fost si incendii, inundatii, tornade si furtuni de grindina. Opt inci de precipitatii au lasat parti din Vermont sa faca fata inundatiilor catastrofale. Zeci de mii de oameni, inclusiv mii de turisti, au fost nevoiti sa evacueze insulele din Grecia din cauza incendiilor de vegetatie. (Prim-ministrul Kyriakos Mitsotakis a oferit miercuri o sedere gratuita pentru o saptamana in 2024 calatorilor afectati – primavara sau toamna.) Festivalul de muzica populara Awakenings a anulat o intalnire in Tarile de Jos din cauza ingrijorarii legate de grindina, fulgere si furtuni.

Vremea din ce in ce mai periculoasa loveste acum destinatiile clasice de vara, conditiile din ce in ce mai neregulate, mai scumpe si mai mortale. Potrivit National Oceanic and Atmospheric Administration, Statele Unite s-au confruntat cu patru dezastre climatice din luna mai, fiecare cauzand daune de peste un miliard de dolari. Serviciul Parcurilor Nationale estimeaza ca mai multi vizitatori au murit din cauza caldurii din iunie decat intr-un an mediu. Bilantul indirect este aproape sigur mai mare: un studiu recent a constatat ca valurile de caldura din vara au ucis 61.000 de oameni in Europa anul trecut.

Calatoriile de vara au fost de mult pretuite. Sigur, liniile de la aeroport sunt mai lungi, iar camerele de hotel merg mai repede, dar scoala a terminat, soarele a iesit si plajele atrage. Calatoriile de vara se reduc la nivelul clasei sociale; indiferent daca mergi la un targ de stat sau in Sardinia, incasati in zile pretioase de vacanta. Te bronzezi, mananci mai ingaduitor si ajungi la portofel cu mai putina neliniste. Calatoria te ajuta sa te ascunzi de realitate sau macar sa o intrerupi un pic.

Dar chiar daca ideea unei escapade de vara ramane rezistenta din punct de vedere cultural, este totusi practica? Unde sa mergi este cu siguranta mai putin evident – nu te poti ascunde de realitate atunci cand realitatea este apa de mare la 100 de grade sau un incendiu puternic.

Timp de zeci de ani, stiinta a confirmat ca schimbarile climatice neclintite vor cauza mai multa mizerie, mai multe dificultati si vor costa milioane de vieti in anii urmatori. Avem o gustare a rezultatelor in aceasta vara. Relatia noastra cu calatoriile a atins un punct de cotitura. Ce se intampla cand nu ne putem lasa doar in vacanta?

Cerere puternica, modele de migrare

In ciuda tuturor crizelor, sosirile globale – numarul total de turisti care trec granita – sunt estimate sa creasca cu 30% fata de anul trecut, potrivit Economist Intelligence Unit, o divizie de cercetare a companiei media. Organizatia Mondiala a Turismului raporteaza ca calatoriile in Europa sunt acum la 90% din nivelurile prepandemice.

Iar turismul este o afacere mare. Cresterea sectorului a depasit cresterea produsului intern brut global cu peste 40% in 2019, potrivit Consiliului Mondial pentru Calatorii si Turism. In acelasi an, a angajat 333 de milioane de oameni in intreaga lume – echivalentul unui loc de munca din 10 – si a reprezentat mai mult de 10% din economia globala.

Asa ca linii nesfarsite se intind din nou spre Luvru, in jurul Colosseumului si pe treptele catre Acropole (care s-a inchis deja de mai multe ori in aceasta vara in timpul orelor de dupa-amiaza). Vizitatorii care se aliniaza acolo si in alte destinatii nu sunt descurajati usor de temperaturile inabusitoare. Au cumparat zboruri, au platit camerele si si-au programat si si-au repartizat timpul limitat. O purtatoare de cuvant a Booking.com, Leslie Cafferty, a declarat ca compania „nu vede niciun semnal de schimbare sau regandire a planurilor initiale de calatorie”.

Susanne Becken, profesor de turism durabil la Universitatea Griffith, Australia, a spus ca problemele cu care ne confruntam sunt agravate partial de practicile turistice globale consecvente din ultimii 50 de ani.

„Totul a fost pregatit pentru acea dorinta de a cauta soarele”, a spus ea. Ganditi-va la aeroporturi, locuri de cazare si alte proiecte care necesita un capital intensiv ridicate pentru a servi vizitatorii locurilor istorice insorite. „In consecinta, am construit o infrastructura masiva in Marea Mediterana si Mexic si asa mai departe.”

Acum, Italia ofera aproape 1,1 milioane de camere de hotel; Finlanda are mai putin de 65.000. Decenii de calatorii previzibile au sapat adancituri in noduri populare, complicand cea mai intuitiva solutie pentru un climat in schimbare: pur si simplu sa mergi in alta parte.

Cu toate acestea, schimbarea vine, indiferent daca destinatiile mai cool au sau nu spatiu. Comisia Europeana proiecteaza ca turismul de pe continent – deja cea mai mare atractie turistica din lume – va creste indiferent de conditiile de incalzire, dar ca temperaturile mai ridicate vor migra cererea, trimitand mai multi turisti in Europa de Nord si nu in Marea Mediterana. Regiunile sudice ar pierde aproape 10% din turistii actuali de vara intr-un singur scenariu.

Deja unii calatori si-au modificat itinerariile.

Miku Sekizawa si familia ei planuiau sa zboare de la Chicago la Atena in august, dar vremea i-a dat o pauza. Ea asteapta, care urmeaza sa aiba loc in noiembrie, si are si un copil de 2 ani. „Ne-am schimbat itinerarul saptamana trecuta de cand ne-am dat seama cat de cald este acolo. Nu ma pricep la caldura si la a fi insarcinata”, a spus doamna Sekizawa, o contabila in varsta de 36 de ani. Deoarece au rezervat cu puncte si politici de anulare gratuita, si-au schimbat zborurile si in schimb viziteaza Paris, Strasbourg si Amsterdam.

Dar destinatiile temperate se confrunta cu propriile lor probleme climatice. Avery Baldwin, un antrenor de tenis de 27 de ani care locuieste in Brooklyn, a vizitat in mod regulat un orasel din New Hampshire toata viata. Ploaia a lovit zona in aceasta vara; Un studiu de la Universitatea din Massachusetts Amherst a constatat ca in New Hampshire au cazut mai multe precipitatii in fiecare an in ultimii 10 ani decat media secolului al XX-lea.

„Este cu siguranta un subiect de conversatie frecvent”, a spus domnul Baldwin. Conditiile umede fac activitatile obisnuite, cum ar fi drumetiile, mai perfide si conduc oamenii in interior. „Intotdeauna exista puzzle-uri”, a spus el, adaugand ca intentioneaza sa revina in aceasta vara.

Unele guverne pun in aplicare politici de redirectionare a traficului turistic. China s-a angajat sa construiasca statiuni montane mari ca parte a unui program pe care il numeste „destinatii de 22 de grade” – 22 Celsius (sau 72 Fahrenheit) fiind temperatura optima de vacanta, potrivit Chinei – conceput pentru a atrage turistii interni din orase precum Shanghai si Beijing in timpul cele mai tari luni. Dr. Becken, profesorul de turism durabil, a participat la o conferinta privind schimbarile climatice la care guvernul a dezvaluit initiativa. „Ei construiesc sistematic statiuni in munti”, a spus ea.

Anulari si costuri in crestere

Hotelurile, operatorii de turism si furnizorii de servicii, de asemenea, trebuie sa se confrunte cu conditii din ce in ce mai volatile care le ameninta mijloacele de trai si isi frustreaza clientii.

„Oamenii vin aici in general pentru a face ceva”, a spus Pierce McCully, proprietarul Villa Trieste M din orasul italian Asolo. Amplasata la poalele Dolomitilor, vila este populara printre drumetii si biciclisti. Dar in aceasta vara, zona a suferit o serie de incidente meteorologice extreme, de la ploi persistente pana la o furtuna cu grindina care a facut titlurile internationale. Peste un sfert din rezervarile au fost anulate, iar vizitatorii care vin se bazeaza mai mult pe facilitatile de interior. „Am vrut cu adevarat sa evitam sa avem televizoare”, a spus domnul McCully, dar oaspetii blocati intr-o camera pot ataca minibarul doar de atatea ori.

Chris Kelly si Nina Rehfeld, o echipa de sot si sotie care detin Grand Canyon Journeys, o afacere de turism cu sediul in Sedona, Arizona, au spus ca au devenit mai precauti atunci cand ofera drumetii in Parcul National Grand Canyon si in apropiere de Antelope Canyon.

„Anul acesta pare de-a dreptul periculos”, a spus doamna Rehfeld. Doua femei in varsta de 70 de ani si-au rezervat o plimbare prin Antelope Canyon in timpul unei perioade de caldura; temperaturile au depasit 110 de grade la umbra. Domnul Kelly i-a dus intr-un tur cu masina, facand naveta intre puncte de reper cu aerul conditionat pornit.

Jason Danoff ofera drumetii ghidate si excursii cu bicicleta cu Trail Lovers Excursions, tot in Sedona. Anularile au facut ca veniturile lui sa scada fata de anul trecut. „Esti lovit de ambele parti, pentru ca platesti ghidul plus rambursarea banilor”, a spus el. Dar cand Serviciul Silvic inchide in mod neasteptat o proprietate sau un val de caldura pune in pericol siguranta clientilor, nu poate face mare lucru. In acelasi timp, costurile de asigurare ale domnului Danoff au crescut cu 60 la suta. El intentioneaza sa impinga mai multe rezervari la sezonul umar, dar asta are si riscurile sale.

„S-ar putea sa cheltuiti o multime de bani pentru a incerca sa cresteti, sa zicem ianuarie si februarie”, a spus el, „dar atunci ati putea avea peste 50 de zile de precipitatii si ar putea fi o pierdere completa”.

Cine are grija de turisti?

Pentru a atenua caldura din Paris, Turnul Eiffel a instalat aburi si statii de apa pentru cei care stau la coada, potrivit Patrick Branco Ruivo, directorul general al turnului. De asemenea, si-a mutat mai mult din vanzarile de bilete la un sistem de rezervari online, care reduce timpii de asteptare pentru vizitatori.

Acesta este doar o parte interesata. Industria turismului, prin natura sa, este fragmentata: un lant de operatori — companii aeriene, companii de inchiriere de masini, ghizi turistici, furnizori de asigurari, hoteluri si restaurante, muzee sau atractii culturale — servesc si profita de pe urma turistilor, dar rareori functioneaza in pas de blocare. pe orice problema.

Intr-adevar, un raport din 2007 comandat de Organizatia Mondiala a Turismului, Programul Natiunilor Unite pentru Mediu si Organizatia Meteorologica Mondiala a spus ca studiile academice despre modul in care oficialii si operatorii locali din turism evalueaza riscul schimbarilor climatice au gasit „niveluri relativ scazute de ingrijorare si putine dovezi ale planificare strategica pe termen lung pentru schimbarile viitoare ale climei.”

Din punct de vedere istoric, un minister al turismului a fost „un birou de marketing” cu capacitati usoare de cercetare si investitii, a spus profesorul Becken. Oficialii din turism au mandate de a atrage vizitatori suplimentari si, in afara de cazuri rare in unele destinatii bogate si supra-turistice, cum ar fi Amsterdam, sa nu-i indeparteze din motive de siguranta.

Unele natiuni – nu intamplator, cele mai dependente de turism – au planuri de dezastre si agentii special pentru calatori. Bahamas a infiintat un comitet de coordonare a situatiilor de urgenta in turism pentru a se asigura ca industria poate raspunde eficient in cazul unui uragan major.

In prezent, multe tari se bazeaza pe guvernele locale si pe voluntari. In Italia, „fiecare regiune are propriul sistem de protectie civila, iar fiecare primar de oras are responsabilitati de protectie civila”, a declarat Pierfrancesco Demilito, seful biroului de presa al Departamentului de Protectie Civila din Italia. Departamentul ajuta la alocarea resurselor la nivel national, dar „primarul Romei, sau al Florentei sau al Venetiei”, in cazul unei alerte meteorologice extreme, „decide masurile care trebuie luate”, a spus el.

Dar pregatirea pentru conditii mai calde va necesita eforturi mai sincronizate la nivel federal, statal si municipal si, poate, agentii mai dedicate.

In absenta sprijinului national sau unificat, planificarea poate cadea in sarcina corporatiilor cu buzunare suficient de adanci pentru a mobiliza resurse la scara. „Disney este un fel de afis pentru o modalitate foarte buna de a gestiona eficient un numar mare de oameni”, a spus Daniel Scott, profesor de geografie si management de mediu la Universitatea din Waterloo, in Canada. El a sugerat ca modelul de afaceri al turismului globalizat poate incepe sa imite statiunile integrate tipizate de Disney, unde o singura entitate detine infrastructura si controleaza experientele vizitatorilor cu o mai mare predictibilitate.

Este imposibil sa stim unde mergem de aici. Dar disonanta cognitiva a calatoriilor de vara intr-o lume care se incalzeste ne ajunge din urma. Titlurile si statisticile tragice determina analize dure asupra naturii turismului: cine beneficiaza si cine poate participa. Mai multi oameni se vor confrunta cu decizii personale si din ce in ce mai dificile – si, la fel ca doamna Barber, poate alegand o optiune mai putin atragatoare, dar mai confortabila: „Am ramas cu totii acasa si ne-am inghesuit intr-o camera cu aerul conditionat pornit”, a spus ea. .